Foi na Convenção Pentecostal realizada de 10 a 16 de Maio de 1965, na cidade de Portimão que foi proposta e aprovada a criação de uma Escola Bíblica para a formação dos candidatos a obreiros das Assembleias de Deus em Portugal.

 

1966 - Primeira escola de formação

Assim a primeira Escola Bíblica tornou-se uma realidade no dia 13 de Janeiro de 1966. Os primeiros sete alunos vieram de várias cidades até à capital - Lisboa, onde a Escola Bíblica funcionava, nas instalações da Av. Almirante Reis, nº 97, 1º e 2° andar.

Durante anos, foi neste lugar que foram formados uma boa parte dos nossos primeiros pastores. Na ocasião o curso tinha a duração de seis meses intensivos, com aulas de manhã e à tarde. Sendo que à noite existia uma vertente prática através da colaboração dos alunos nas diferentes igrejas da região da Grande Lisboa.

Os impulsionadores desta obra foram os saudosos Pastores: João Sequeira Hipólito, Tage Stahlberg, Ernesto Newman, José de Oliveira Pessoa e Alfredo Machado.

Além dos irmãos acima mencionados, lecionaram também como professores o Pr. Fernando Martinez, Dr. Guerreiro, Dr. Jorge Pinheiro e Pr. Manuel Ribeiro Fernandes.

 

1975 – Novas instalações

Em 1972 os pastores das Assembleias de Deus, decidiram na sua Convenção Nacional, formular um convite oficial ao missionário Samuel H. Johnson para desencadear a implantação de um Instituto Bíblico em Portugal, com o apoio das Assembleias de Deus dos Estados Unidos. O convite foi aceite e o pastor Samuel Johnson regressou a Portugal em Janeiro de 1974 juntamente com Gordon Bialik e respectivas famílias com esse objetivo. A quinta Vale das Maias em Fanhões – Loures foi considerada ideal para a localização do Instituto Bíblico. Assim com uma azáfama entusiástica, puseram-se mãos à obra e em finais de 1974 e durante todo o 1975, construíram-se os primeiros edifícios e o ‘jardim de oração’, tendo também sido remodelados os edifícios já existentes, depois de uma árdua batalha legal para a aquisição formal da propriedade.

Os primeiros alunos chegaram no dia 1 de Setembro de 1975 começando as aulas mesmo com as construções a prosseguirem. Vinte e cinco alunos concluíram o primeiro semestre, juntando-se-lhes outros em Janeiro, para o segundo semestre. A construção de edifícios continuou durante Janeiro de 1976. No dia 23 desse mesmo mês e ano, representantes das Assembleias de Deus da Europa, pastores de todo o país e centenas de irmãos e irmãs, bem como amigos reuniram-se para o culto de consagração.

De 1975 até 1989 esta Instituição esteve diretamente ligada à Convenção das Assembleias de Deus, com o nome de Instituto Bíblico de Portugal - Monte Esperança, sendo a sua direção luso-americana. Entretanto o funcionamento do IBP-ME continuou sobre total supervisão americana, ao passo que a Convenção Nacional decidiu criar outro Instituto. Durante este período foram diretores do Monte Esperança: Samuel Johnson, Rolland Dudley, Duane Henders e Harry Osland.

Antes da fusão passaram pelo Monte Esperança 565 alunos.

 

1989 a 1995 – Um novo rumo

Em Janeiro de 1989, na Assembleia-geral Extraordinária da Convenção das Assembleias de Deus em Portugal, realizada em Setúbal, foi decidido fundar a Escola Bíblica Nacional.

Assim, foi eleita uma Comissão Instaladora integrada pelos Pastores: Luís Reis (Presidente), José Pessoa, Vieito Antunes, Delfim Cordeiro, José António Lourenço, Manuel Moutinho e Casimiro das Neves, por inerência, dado que foi nomeado para Director.

O Pastor Casimiro das Neves exerceu o cargo de Director durante o primeiro ano, tendo sido substituído pelo Pastor José António Lourenço que permaneceu até 2007.

Esta Escola foi instalada no Centro Bíblico, na Foz do Arelho, que em 14 de Setembro de 1998 foi designado "Centro Bíblico Pastor João Sequeira Hipólito", em homenagem póstuma ao seu fundador.

Nos primeiros dois anos, as instalações eram bastante precárias e exíguas. No entanto, a partir do terceiro ano foram introduzidas melhorias substanciais.

Também nos primeiros dois anos, só puderam ser admitidos alunos do sexo masculino, devido à falta de instalações para ambos os sexos. No terceiro ano, e já com as instalações ampliadas e melhor adaptadas, foi admitido o primeiro casal, e a partir do quarto ano, foram admitidas as primeiras alunas solteiras.

 

1996 a 1998 – Ampliação e Extensão Curricular

O curso, que durante os primeiros tempos era apenas de um ano, passou a ser de dois anos a partir de 1996. Assim, dá-se a distinção entre o Curso Básico e o Curso Complementar.

O Curso Básico, de apenas um ano, destina-se a preparar os alunos que desejam adquirir mais conhecimentos bíblicos e melhor servir o Senhor na sua Igreja local. O Curso Complementar, de dois anos, é obrigatório para todos os alunos que, com uma reconhecida vocação, desejam dedicar-se ao serviço cristão a tempo inteiro.

Em 1996 foi estabelecido um acordo bilateral com a EETAD do Brasil. Inicia-se então um Curso Básico de Teologia por Extensão, designado EBN-EETAD. Atualmente este curso comporta cerca de 40 núcleos espalhados pelo País, com uma frequência total de 650 alunos. Atualmente o Pr. Humberto Carvalheiro é o Diretor de cursos por extensão.

A Escola Bíblica Nacional foi, em 1997, considerada apta a conferir habilitações aos Professores de Educação Moral e Religiosa Evangélica (despacho conjunto n.º 179/97 do Diário da República, - II série n.º 171, de 26/6/77).

 

1999 e 2000 – Tempos de mudança

Por escritura pública no dia 14 de Abril de 1999, a Escola adquiriu personalidade jurídica e passou a designar-se Instituto Bíblico da Convenção das Assembleias de Deus em Portugal (IBAD).

 

2003 a 2006 – Melhor estrutura e mais qualidade

Dentre os elementos que integraram as várias Direções que orientaram os destinos desta Instituição, destaca-se o Pr. José de Oliveira Pessoa, já com o Senhor, o qual muito se esforçou para a sua implantação e o Pr. António Barata que pertenceu a uma das Direções.

Em Abril de 2003 foi eleita uma nova direção. Esta tem a seguinte constituição: Presidente Pr. Paulo Branco, Vice-presidente Pr. Manuel Moutinho, Tesoureiro Pr. Vieito Antunes, Secretário Pr. Samuel Martins, 1º Vogal Pr. Manuel Joana e 2º Vogal Pr. Carlos Baptista. O Pr. Tavares de Oliveira foi nomeado vice-director em Junho de 2003.

Também foi iniciado um curso de pedagogia anual para o corpo docente do IBAD. Os objectivos são a melhoria da qualidade e efectividade do ensino, através de uma reciclagem pedagógica dos professores.

Em Setembro do mesmo ano, testou-se a implementação do 3. ° Ano Ministerial Especializado, com Bacharel em Teologia. Este curso tem uma componente externa, na qual os alunos fazem a sua formação teórica e prática no terreno. Assim, nos meses de Janeiro a Abril os alunos estão envolvidos nas áreas da Acção Social, Comunicação Social, Toxicodependência, Evangelismo, Missões e Pastoral.

Em Abril de 2005 foi decidido alargar o curso para três anos, obrigatório para todos os candidatos ao ministério a tempo integral nas Assembleias de Deus. Esta ampliação está a ser ponderada de forma a ser efectivada em tempo oportuno.

Simultaneamente foi aprovado que o curso básico de Teologia da EETAD será de futuro reconhecido como equivalente ao primeiro ano do IBAD.

Este Instituto tem já contribuído substancialmente para o enriquecimento e expansão das Assembleias de Deus em Portugal e para a qualidade dos seus Ministros, embora lutando ainda com carências de vária ordem, que gradualmente têm vindo a ser colmatadas.

O número de alunos graduados, ascendeu os 200. A maioria desses obreiros encontra-se no activo. Alguns estão a pastorear Igrejas, a trabalhar em Campos Missionários ou Instituições Evangélicas em Portugal. Outros alunos graduados servem além fronteiras, em Angola, Moçambique, S. Tomé e Príncipe, Guiné-Bissau, Brasil, Estados Unidos, Itália, França e Guiana Francesa.

 

O presente e o futuro

Desde há muito tempo que as lideranças do IBAD – Instituto Bíblico das Assembleias de Deus (Foz do Arelho) e do IB-MECCE – Instituto Bíblico Centro Cristão Evangélico (Monte Esperança) vinham sonhando sobre a possibilidade de juntar as duas escolas para melhor servir as Igrejas Evangélicas em Portugal. Finalmente, em Janeiro de 2007 foi assinado um acordo de fusão, na Assembleia Geral da Convenção das Assembleias de Deus de Portugal, realizada na cidade de Portimão no sentido de alcançar este alvo. Assim em Setembro de 2007 nasceu o MEIBAD - Monte Esperança Instituto Bíblico da Convenção das Assembleias de Deus, resultado da fusão dos dois Institutos Bíblicos, juntando 40 anos de experiência, a tradição e formação bíblico-teológica em Portugal.

Por isso, a partir do ano lectivo 2007/2008, passaram a existir condições logísticas e docentes enriquecidas, com o objectivo de dar formação ao nível das exigências actuais.

O MEIBAD possui instalações que permitem receber melhor todos os que queiram adquirir formação nas mais diversas áreas. Além disso existe um leque mais variado de cursos, pensado para que cada aluno possa servir melhor a Deus nas suas igrejas locais e na sociedade em geral.

Foi também criado um Centro de Estudos e Investigação, para aprofundar questões relevantes e importantes do nosso tempo. Desta forma tem sido tomadas posições com base bíblica relativamente a assuntos do aborto, eutanásia, homossexualidade, seitas e movimentos religiosos, entre outros.

Os desafios continuarão a surgir no futuro, mas a equipa que dirige e colabora no MEIBAD permanecerá empenhada em servir a Igreja, formando obreiros devidamente preparados e qualificados.

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